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Claude Henry de Saint-Simon

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Claude Henry de Saint-Simon
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Critica Sociale
la storia, i protagonisti, i documenti
Saint-Simon
37
L
a
vita intellettuale di Saint-Simon è sicuramente di quelle che suscitano la più profonda
ammirazione: una irrompente vocazione alla ricerca sembra continuamente sospingere il suo
"genio" in territori in cui l’intelligenza umana più difficilmente riesce a stabilire un suo primato. E’
così che egli, dopo aver dato una sistemazione, che farà epoca, alla filosofia positiva della natura, si
dedicò alla fondazione di una teoria della società che è il vero atto di nascita della sociologia
moderna, terminando infine la sua opera con un ripensamento dei compiti assegnati alla teoria
politica nella gestione delle società industriali, ove si riconosceva la necessità di un nuovo Vangelo
sociale. Passando dalla figura dello scienziato naturalista a quella del profeta socialista, aveva
nondimeno segnato potentemente l’origine del positivismo, della sociologia, della storiografia
moderna ed infine del socialismo, rappresentando uno dei momenti più significativi di quel
complesso giuoco di giunture che collega il tramonto dell’illuminismo al costituirsi dell’edificio
teorico del nuovo secolo.
Claude-Henri de Rouvroy, conte di Saint-Simon, era nato a Parigi nel 1760 da famiglia
nobile ma decaduta. Della nobiltà, ancor giovanissimo, riprese però il mestiere delle armi,
combattendo agli ordini di La Fayette durante la rivoluzione americana. Lo spirito
avventuroso ed indomito sembra seguirlo anche negli anni che segnano gli eventi della
Rivoluzione francese, pur se da buon "cittadino" preferisce ormai le operazioni commerciali
e mobiliari a quelle militari. Riesce, comunque, ad arricchirsi discretamente sì da poter
aprire un salotto munificente dove si onora di ricevere i più celebrati sapienti dell’epoca.
Scopre però che la sua vocazione è nella "carriera scientifica" e, in età ormai matura,
abbandona gli affari, svende la casa, licenza la servitù, lascia la moglie e si mette a studiare.
In quegli anni comunque, mentre Napoleone pone le basi per il suo sistema di politica
europea, cioè il suo Impero, Saint-Simon si immerge nella redazione di una nuova
Enciclopedia chiamando l’Europa dei sapienti ad una rifondazione della filosofia della
natura e della scienza dell’uomo, appunto le due branche fondamentali della Nuova
Enciclopedia. Basti dire che queste opere "scientifiche" di Saint-Simon furono poi
saccheggiate abbondantemente dal suo futuro "figlio adottivo", cioè da Auguste Comte, che
senza riconoscere i debiti si addossò tutti i meriti della nuova filosofia.
Nel 1814, fallito il tentativo napoleonico ed in piena Restaurazione, Saint-Simon, in
collaborazione con Augustin Thierry, pubblica la Riorganizzazione della società europea,
ovvero "della necessità e dei mezzi onde riunire i popoli dell’Europa in un solo corpo
politico, conservando ad ognuno la sua indipendenza nazionale". Quest’opera agile e chiara
segna il momento in cui il suo interesse sociale e politico si fa più preciso, toccando appunto
un argomento come quello della federazione politica dei popoli europei che doveva essere
soluzione nuova ed originale ad un problema che era al centro dei dibattimenti politici da
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quel momento. I nuovi regimi industriali che in Europa andavano sostituendo i vecchi
regimi militari, imponevano un ripensamento di tutti i concetti cardinali della teoria politica.
L’essenza della nazionalità, della sovranità. della rappresentanza, della legge sociale e
politica, non era più la stessa e la Politica doveva necessariamente fare i conti con questa
nuova realtà. La conoscenza doveva ora anticipare l’azione. In questa prospettiva SaintSimon pubblicherà L ‘industria (1816-17), L’Organizzatore (1819-20), Del Sistema
Industriale (1820-22), Il Catechismo degli industriali (1823-24), ed ancora articoli,
opuscoli, dispense. Maturando, il pensiero sociale del nostro riformatore, pur muovendosi
lungo una linea continua, conosce due momenti distinti: in un primo tempo l’adesione piena
all’industrialismo, nella prospettiva però di una unità d’azione con i liberali di Constant. in
un secondo momento la rottura con i liberali e il tentativo di dar vita ad una "morale sociale"
centrata non più sulle libertà individuali ma sulle "libertà sociali".
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La tesi centrale di tutti i suoi scritti è assai semplice: chi dice industria dice associazione, chi
dice associazione dice società, dice contratto, dice accordo, dice eguaglianza, dice armonia
sociale. Saint-Simon, al contrario di Rousseau, esclude che esista una "collettività" umana
fuori del lavoro: la comunità naturale o originaria è un’utopia negativa di natura religiosa
che ha relegato nel passato remoto l’esistenza di una età dell’oro. di un Eden. per impedire
che gli uomini "lavorassero" invece nella prospettiva di costruire essi stessi il loro futuro
comunitario. Lungi dal riproporre un ritorno alla comunità primitiva, la società industriale
deve inserire finalmente l’uomo in un corpo sociale capace di dargli quasi una seconda
esistenza: non più quindi trattandolo come il membro di una specie naturale determinata, ma
come un soggetto sociale organico che si caratterizza unicamente per la qualità della sua
attività produttiva e per la partecipazione razionale e cosciente alle regole di vita collettiva.
Conclusione: chi dice ordine naturale dice ineguaglianza e sopraffazione, dice guerra: chi
dice società dice partecipazione, eguaglianza, benessere. Gli argomenti di convalida sono
ancora quelli dell’economica politica classica:
la divisione del lavoro ed il commercio sono sinonimi di civiltà e di progresso. A questo punto,
però, Saint-Simon introduce una innovazione che concerne l’uso che si deve fare della scienza in
rapporto alla pratica politica. Come dire: se la società industriale è un corpo sociale" vero e proprio
che per essere tale non può non costituirsi come una organizzazione naturale regolata
organicamente per la vita dell’Umanità, allora non deve esistere nessuna differenza fra le tecniche e
le modalità dello studio delle leggi naturali e delle leggi sociali. Saranno cioè possibili effettive
leggi sociali, rigorose come quelle naturali. Scoprire la possibilità di una fisiologia sociale, ovvero
della sociologia, significa anche che si ipotizza un determinismo scientifico dei rapporti sociali.
Nessun rapporto umano sfuggirà più al metro dell’esattezza: ogni scelta, come ogni volontà, sarà
espressione di un piano organico in cui il fatto individuale rifletterà perfettamente la previsione
della Legge, cosi come non v’è mela che cadendo non convalidi la newtoniana legge di gravità.
Emergeva un quesito scabroso: chi sarà chiamato a dirigere politicamente la nuova società? Come
la Chiesa non può essere governata che dal teologo in nome di Dio, così la Società positiva non
ammette altro potere se non quello che scientificamente viene esercitato in nome di una Ragione
oggettiva, esattamente dimostrabile dalla inevitabilità della tecnologia sociale. Al medico, cui
compete il buon funzionamento del corpo individuale, viene associata una nuova figura che è
chiamata ad agire su un corpo sociale, collettivo, generale. Figura essa stessa dal corpo articolato e
molteplice, capacità direttiva dell’intera struttura industriale, nasce l’esigenza di un super-organo
scientifico e politico che è a metà strada fra un Consiglio di Ricerca (il Consiglio di Newton) e un
Partito politico.
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Saint-Simon si avvide in tempo dei paradossi cui andava incontro il suo sistema e forse capì
che non si poteva ritenere risolta la questione della fondazione della scienza sociale grazie
ad una semplice generalizzazione dei procedimenti e delle leggi delle scienze naturali,
purché applicate alle relazioni sociali. D’altra parte in ossequio all’organicismo imperante
continuò a credere sino alla fine in una serie di coppie binomiali: organismo/società,
fisiologia organica/fisiologia sociale, benessere individuale/armonia collettiva. Premesse che
inevitabjlmente conducevano a fare della "scienza" il vero trait d’union d’ogni associazione
evocata. La scienza unifica natura e società, individuo e collettività, la scienza è quindi il
vero rapporto sociale, il vero vincolo, il vero nesso universale del sistema organicoindustriale. La perfezione della scienza stessa è l’utopia finale assegnata al destino umano.
Saint-Simon dubita inoltre che sia possibile riedificare tutto l’ordine sociale sulla Scienza e,
scrivendo il Nuovo Cristianesimo (1825), ripropone una "morale sociale" basata sul culto
della fratellanza e della giustizia compensatrice per quelle classi che sia l’industria che la
scienza continuavano ad emarginare.
Saint-Sirnon moriva il 19 maggio 1825 senza aver risolto questo dilemma, lasciato in eredità
alla sua Scuola, se bisognasse privilegiare l’anima scientifica oppure quella eticorivoluzionaria della "teoria sociale". Dilemma che con il tempo si aggravò anziché
risolversi.
 AR e "Critica Sociale" 1979, n° 9.
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