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ERNESTO NATHAN: un grande laico, un grande

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ERNESTO NATHAN: un grande laico, un grande
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“L’amministrazione popolare ha indicato il punto di
partenza, il metodo; ad altri continuare per quella via,
affaticarsi a risolverlo, per il bene di Roma e
dell’Italia”. Ernesto Nathan
ERNESTO NATHAN: un grande laico, un grande Sindaco.
Un unico interesse: la cosa pubblica
di Maria Mantello
Ernesto Nathan costituisce un esempio straordinario nel panorama politico italiano per il suo
rigore morale, improntato ad una profonda concezione laica dello Stato.
Negli anni in cui è stato Sindaco di Roma (dal 1907 al 1913), ha posto a fulcro del suo programma
politico l’emancipazione dell’individuo e della società, scontrandosi con i centri affaristici di potere
e realizzando una rivoluzione progressista: dalla scuola alla sanità, dall’edilizia alla
municipalizzazione delle fonti energetiche, dal trasporto pubblico ai beni culturali. E tanto altro
ancora.
Per Ernesto Nathan lo sviluppo dell’individuo nella libertà e nella giustizia è il fine. La pubblica
amministrazione è il mezzo per perseguirlo e realizzarlo. In coerenza con queste prospettive, egli ha
costruito e sviluppato la sua rigorosa azione politica, rivolgendo l’attenzione soprattutto a quei
gruppi sociali da sempre soggiogati dall’ignoranza e dalla miseria.
Bisognava liberare le menti da dogmi e superstizioni educandole a pensare con la propria testa.
Bisognava abituare all’esercizio dell’autonomia morale e alla gestione della libertà di scelta.
Bisognava educare, insomma, all’etica laica della responsabilità, dove l’azione ha valore in se stessa
e per le conseguenze individuali e sociali che implica.
Le basi della sua etica laica
Ebraismo, mazzinianesimo e massoneria, sono le tre nobili componenti intellettuali che
interagiscono nella sua formazione e nel suo impegno politico.
Egli nasce a Londra il 5 ottobre 1845. I genitori, Sara Levi e Meyer Moses, sono entrambi ebrei. E
dall’ebraismo apprende, fin da bambino, il dovere dell’impegno individuale a “costruire il paradiso
sulla terra”.
A Londra, la famiglia Nathan diviene ben presto il punto di riferimento per tanti esuli politici
italiani. Primo fra tutti, Giuseppe Mazzini.
Nathan, come noto, fino agli ultimi anni della sua vita, si è dedicato a raccogliere e diffondere gli
scritti di Mazzini. Il pensiero del Maestro egli lo aveva “respirato” già in famiglia; ma lo studio e
l’approfondimento sistematico avviene particolarmente quando, nel 1871, è lo stesso Mazzini ad
inviarlo a Roma perché curi la “Roma del popolo”. E’ in questa occasione che Nathan si trova
anche a “correggere”, per esigenze editoriali, gli articoli che Mazzini gli inviava da Londra.
“La riforma intuita e voluta da Mazzini –scrive Nathan in questi anni- investe tutta la sostanza della vita
individuale, nazionale, umana; …Egli volle bandire una nuova fede, una religione civile che fosse norma di
vita ai popoli; e nella nuova credenza, illuminata da coscienza e scienza, fondere il presente con l’avvenire”.
Il valore ebraico dell’impegno personale a migliorare se stessi e la società, si coniuga con gli ideali
mazziniani in una formidabile mediazione dialettica tra conoscenza ed etica. Quando, nel 1872
l’Apostolo muore, Ernesto ottiene, che accanto alla sottoscrizione fortemente voluta da Campanella,
Quadrio e Saffi per edificare monumenti, se ne promuova anche un’altra (per altro generosamente
finanziata dalla famiglia Nathan) perché “si sparga l’istruzione tra il popolo”. La madre, Sarina,
fonda a Trastevere la scuola elementare “Giuseppe Mazzini”, trasformata nei primi del ‘900 in
scuola professionale femminile, dove lo stesso Ernesto terrà lezioni.
Promuovere l’educazione per l’emancipazione dell’individuo è un dovere, perché vi possa accedere
soprattutto per chi ne era maggiormente escluso, come appunto le donne, per le quali Nathan voleva
la parità di diritti. Fatto straordinario in tempi in cui l’unico diritto pubblicamente riconosciuto alle
donne era quello di stare zitte e di fare figli.
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La consapevolezza di migliorare se stessi e la società trova ulteriore linfa nell’incontro con la
Massoneria, che aveva prodotto i grandi ideali di “libertà”, “uguaglianza”, “fratellanza”, base della
rivoluzione americana e di quella francese. Nell’800, quegli ideali chiamano alla realizzazione di
Nazioni libere sempre più improntate alla democrazia e alla giustizia sociale. La Massoneria
rappresenta, allora, il naturale punto di riferimento progressista del Risorgimento contro i potentati
della “sacramentata” alleanza trono-altare. Pertanto, la Chiesa cattolica, quando dovrà fare i conti
con l’irreversibile perdita del suo potere temporale, addita la Massoneria come la responsabile
massima della sua crisi, dichiarandosi vittima delle trame giudaico-massoniche, che affermano le
“aberranti” idee del socialismo e propugnano la libertà di pensiero contro i dogmi cattolici. E’
particolarmente Civiltà Cattolica, la rivista dei Gesuiti, a gridare al complotto definendo la
Massoneria: “Sinagoga di Satana”.
Mi limito a citare, a mo’ di esempio, due passi tratti dalla Civiltà Cattolica del 1880 e del 1881:
“(…)la gran setta massonica, che è la Chiesa di Satana, nell’unico intento di esterminare dalla faccia della
terra il regno di Dio (…) gli artifizi che usa per far proseliti e dilatare il suo spirito dappertutto (…)
comprovano che la immensa congiura dei nostri tempi, contro Dio e il suo Cristo, è suggerita promossa e
aiutata da una forza superiore all’umana, la quale non può essere altra che la diabolica (1880, serie XI, vol. III,
p.145) ”;
“Ed è, per fermo cosa portentosa e del tutto satanica, che l’odio anticristiano degli apostati cristiani si sia
rassegnato a rendersi schiavo degli ebrei nella Massoneria ed in tutte le sette massoniche apparentemente
politiche e in sostanza non altro che anticristiane, per riuscire così, in ultima analisi, a servire al Ghetto
piuttosto che a Cristo” (1881, serie XI, vol.VI, p.482).
Ernesto Nathan entra a far parte della Massoneria nel 1887. Dal 1896 al 1903 e dal 1917 al 1919
ricoprirà anche il ruolo di Gran Maestro.
L’incontro con la Massoneria è per lui la sintesi di quell’educazione alla fratellanza universale,
appresa dalla cultura ebraica ed alimentatisi nell’insegnamento mazziniano.
“La Massoneria -dice Nathan- il 21 aprile 1901 all’inaugurazione di palazzo Giustiniani- …vive e
fiorisce per essersi di volta in volta tuffata nell’acqua lustrale del progresso, assimilando ogni nuova fase di
civiltà, il più delle volte divenendone banditrice… Siamo noi, che in nome di quel principio di fratellanza,
abbiamo iniziato, spinto innanzi il movimento per la pace e l’arbitrato… Siamo il germe dei vagheggiati Stati
Uniti d’Europa.”
Il bene dell’individuo e la funzione pubblica della politica:
Nell’Italia di fine ottocento, dove nel 1898 il generale Bava Beccaris faceva sparare colpi di
cannone sull’inerme popolazione milanese che chiedeva pane, Ernesto Nathan ricerca l’unità delle
forze progressiste liberali (liberali progressisti, radicali, repubblicani) per realizzare le riforme
sociali.
Nel 1888 ha ottenuto la cittadinanza italiana, pertanto può candidarsi alle elezioni. Sceglie Pesaro,
città natale della madre. Dal 1889 al 1894, ricopre la carica di consigliere comunale, non
stancandosi mai di denunciare la scarsa attenzione delle istituzioni al sociale. Amministratore
attento e scrupoloso, Nathan studia la situazione della città. E denuncia il nesso esistente tra
malattia, emarginazione sociale, miseria. Rileva, ad esempio, che i ricoverati all’ospedale S.
Benedetto sono contadini che la pellagra aveva portato alla demenza.
A Pesaro, come poi a Roma, si batte per promuovere l’istruzione, la sanità, l’edilizia popolare; per
ridurre la giornata lavorativa ad otto ore; per calmierare il prezzo del pane mediante l’istituzione di
spacci comunali.
Dal 1895 è consigliere al Comune di Roma: denuncia le cause economico-sociali che portano tante
povere donne a prostituirsi; vuole la bonifica dell’agro romano per eliminare la malaria; lancia i
suoi strali contro la speculazione edilizia e contro lo strapotere del Vaticano nel tenere imbrigliate le
coscienze.
Dal 1907 e il 1913, finalmente, è Sindaco della Capitale.
L’Unione liberale popolare (il famoso Blocco) formata da radicali, repubblicani e socialisti ha vinto
le elezioni. I cattolici non hanno partecipato alla competizione elettorale, perché il “non expedit” del
papa vietava loro l’accesso alle cariche istituzionali nel giovane Stato italiano, che aveva decretato
la fine del potere temporale della Chiesa romana.
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Nathan fa tremare il mondo affaristico clerico- nobiliare, che lucra grazie all’intreccio tra capitale
finanziario e patrimonio fondiario, nell’immobilismo di una Roma della Rendita, dove le masse
popolari sono tenute nell’alfabetismo e nella miseria.
“Civiltà Cattolica” lancia i suoi anatemi contro il Sindaco che scandalizzata definisce straniero,
ebreo, repubblicano e massone: “ è il primo sindaco non romano dopo 37 anni, quanti ne sono corsi dal
1870, anzi nemmeno italiano, perchè di origine inglese, nativo di Londra. In ogni caso repubblicano,
israelita, massone. La sua presenza a capo del comune romano è misura del livello a cui siamo discesi”.
Quello “straniero” che aveva abitato a Londra, a Parigi, a Lugano, era forse troppo scomodo per
rettitudine morale e visione europeista.
Nel suo discorso programmatico del 2 dicembre 1907, all’atto dell’insediamento nella sua carica di
Sindaco in Campidoglio, Ernesto Nathan diceva: “Guardiamo all’avvenire…a una grande Metropoli ove
scienza e coscienza indirizzino…rinnovate attività artistiche, industriali, commerciali…perché guardiamo
attraverso la breccia di Porta Pia.”
Il crollo del muro del totalitarismo teocratico cattolico, che la Breccia di Porta Pia rappresentava,
era dunque indicato con chiarezza da Nathan come la strada maestra per lo sviluppo scientifico,
economico e sociale dell’umanità intera. Il 20 settembre era festività nazionale, e tale rimase fino a
quando Mussolini non la soppresse. Nathan, ogni 20 settembre, non mancava di sottolineare
l’importanza dell’evento storico, con chiarezza e coraggio: “… per la breccia di Porta Pia, entrò nella
città eterna il pensiero civile ed umano, la libertà di coscienza, abbattendo per sempre, muraglia di una
Bastiglia morale, il potere temporale dei papi… Quella data… da nazionale diviene, nel suo alto significato
filosofico, universale, e come tale la festa del popolo per i popoli”.
I principali interventi della Giunta Nathan
La scuola
“Le considerazioni di bilancio finanziario devono cedere il passo alle imperative esigenze del bilancio
morale ed intellettuale. Le scuole devono moltiplicarsi, allargarsi, migliorarsi; rapidamente, energicamente,
insieme col personale scolastico”, aveva detto Nathan nel suo discorso programmatico. E lo mantenne.
Nell’agro romano le scuole rurali, che nel 1907 erano 27, nel 1911 divengono 46 e il numero degli
alunni da 1183 passa a 1743. Le scuole urbane hanno un incremento di ben sedici edifici, e gli
alunni, che nel 1907 erano 35.963, nel 1912 sono divenuti 42.925.
Le scuole statali, come sosteneva il coraggioso sindaco, hanno il compito: “d’insegnare per sviluppare
l’intelletto, d’educare per sviluppare il cuore, addestrando all’esercizio della virtù quale dovere civile. Quindi
insegnamento laico fondato su educazione morale”.
Nathan si avvale di pedagogisti, medici, scienziati, specialisti nella cura della malaria (imperversava
nell’agro romano). Alcuni nomi: Maria Montessori, Sibilla Aleramo, Carlo Segrè, Giovanni Cena,
Alessandro Marcucci, Alessandro Postempski, Angelo Lolli.
La giunta Nathan eroga fondi perché le scuole elementari siano dotate di refezione, di piccole
biblioteche, di essenziali laboratori scientifici, di cinematografo…; ma assolvano anche al
fondamentale servizio di medicina preventiva. Nei quartieri popolari, come ad esempio Testaccio e
S. Lorenzo, sono costituite le sezioni estive, per sostenere i più deboli nell’apprendimento.
L’impegno di Nathan nella creazione di scuole pubbliche si allarga finanche agli asili: nascono i
“giardini d’infanzia” comunali in Via Appia Nuova, Via Galvani, Via Regina Margherita, Via
Novara; al Portico d’Ottavia e a Borgo s. Spirito. E le loro sezioni si triplicano: nel 1907 sono 50,
nel 1911 ben 154.
“Più scuole e meno chiese” -ripeteva Nathan- che a conclusione del suo mandato poteva affermare
con orgoglio: “Là dove in passato necessitava ricorrere alle scuole confessionali, oggi il Comune ha reso la
deleteria loro opera inutile”.
I servizi pubblici
“Sottrarre i pubblici servizi dal monopolio privato; renderli soggetti alla sorveglianza, alla revisione,
all’approvazione del Consiglio…preparare la via al più assoluto controllo che la cittadinanza deve acquisire
su quei gelosi elementi primordiali di ogni civiltà urbana ”. Così si era espresso Ernesto Nathan nel
discorso programmatico del 2 dicembre 1907. Pensava alla municipalizzazione di luce, gas, acqua;
pensava alla realizzazione di linee tranviarie pubbliche. Vale appena ricordare, ad esempio, che
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prima di Nathan, l’acqua Marcia era un fondo del Vaticano, che proprio in quegli anni stava
cercando di accaparrarsi anche il controllo dell’acqua Vergine.
Acqua, luce, gas, linee di trasporto sono beni di tutti, quindi solo un organismo statale, come il
Comune, può gestirli in nome dell’interesse collettivo. E Nathan chiama la cittadinanza a scegliere
tra gestione privata e gestione pubblica. Una giunta popolare può reggersi solo sull’appoggio
popolare, era solito affermare il Sindaco, che per la prima volta in Italia, il 20 settembre 1909, in
concomitanza della ricorrenza di Porta Pia, chiama i romani a votare. Dei 44.595 aventi diritto, si
recano alle urne in 21.460. I contrari alla gestione comunale dei servizi sono poco più di trecento.
Nascono così l’Azienda elettrica municipale (AEM) e L’Azienda Autonoma Tranvie Municipali. Le
zone del Centro, del Salario, di Porta Pia, di Santa Croce in Gerusalemme e di San Giovanni, sono
attraversate da ben 200 tram. Per tutto questo fondamentale è l’apporto professionale dell’ingegner
Giovanni Montemartini, che dirigeva l’Ufficio Servizi Tecnologici.
Tra i servizi urbani, “gelosi elementi primordiali di ogni civiltà”, come Nathan li aveva definitivi,
rientrano la centrale del latte, il mattatoio, l’acquario, i mercati e i magazzini generali. Le nuove
strutture garantiscono igiene alimentare, ma anche risparmio economico, come ricordava Giggi Pea
in una sua canzone popolare a proposito del mercato del pesce:
“Er mercato der pesce è ‘na risorsa, / questi so’ fatti, mica so’ parole…/ …si ne voi ‘na prova/ ar
sinnico tu chiedi un baccalà/ nemmeno vorta l’occhi e te lo trova/ e nun lo paghi manco la metà”.
Ma occorre cibo anche per la mente. Così, oltre alle scuole, Nathan si impegna a sviluppare i beni
museali per la cittadinanza.
Nel discorso tenuto in occasione dell’Esposizione internazionale del 1911, voluta per il 50°
anniversario di Roma capitale (il palazzo delle Esposizioni a via Nazionale a Roma ne è ancora la
tangibile testimonianza), è il Sindaco stesso a ricordare questi interventi culturali: Castel S. Angelo,
trasformato da fortezza papalina in “museo di ricordi d’arte medievale per insegnamento ed
affinamento dei cittadini”; le Terme di Diocleziano “ridotte a fienili, magazzini e sconci abituri. Ora
si circonda di giardini e ritorna in vita (…) impareggiabile Museo Nazionale”; il palazzo di Valle
Giulia, “acquistato dal Comune perché divenga Galleria d’arte contemporanea”.
La Salute e la Casa
“Molto è da fare per perfezionare l’assistenza sanitaria, coordinarla ad una rigorosa osservanza dei precetti
igienici contemplati dalla scienza (…) adoperarsi affinché tanto nella città, come fuori dalle mura, sia
provveduto alla pronta assistenza, sia prevenuta dall’igiene la terapeutica. Né in questo doveroso ufficio di
umana civiltà (…) anteporre interessi e lucri”. Ecco cosa aveva affermato il 2 dicembre 1907 nel suo
discorso programmatico. Obbiettivo prioritario sono i quartieri poveri e le borgate. L’agro romano,
con i suoi rifugi malsani, desta le maggiori preoccupazioni. “Vivono in capanne senza pavimento –
aveva scritto Sibilla Aleramo- sembrano anche loro di fango…attoniti bimbi e vecchi”. Bisogna dettare
quindi norme igieniche di abitabilità (decreto 25 giugno 1908) perché non sia più possibile che i
latifondisti continuino a destinare porticati, grotte, capanne con tetti fatti con paglia o con foglie di
granturco ad uso abitativo per contadini e braccianti.
Nell’agro romano nascono case cantoniere e presidi medici che forniscono assistenza gratuita.
Nella città sono istituite pubbliche guardie ostetriche, presidi per l’assistenza sanitaria e la profilassi
delle malattie infettive. La salute con Nathan non è più cosa per i ricchi o assistenza caritatevole,
ma un pubblico dovere. L’Assessore alla Sanità era il dott. Achille Ballori, primario dell’ospedale
Santo Spirito.
Abbiamo lasciati per ultimi gli interventi edilizi, perché proprio su questi la giunta Nathan dovette
combattere la più dura battaglia. Il Sindaco fu anche minacciato fisicamente. “ Hanno tentato di tutto”
-affermerà Nathan alla fine del suo mandato- “ma una cosa non hanno mai osato: offrirmi denaro”.
A Roma prima di Nathan il sommario piano regolatore del 1883, era continuamente eluso dalle
“convenzioni fuori piano”. Così, la già ricca proprietà fondiaria continuava a fare affari d’oro.
“Bisogna promuovere, organizzare, integrare le diverse iniziative”- aveva detto Nathan nel suo discordo
programmatico- “…né potremo plaudire ad un piano regolatore che raddoppia l’estensione della città senza
esattezza di tracciato e senza la scorta indispensabile dei provvedimenti atti a salvare il vastissimo demanio
fabbricabile dalle sapienti astuzie dell’aggiotaggio edilizio”.
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L’Ufficio edilizio è diretto personalmente dal Sindaco, che può contare sulla professionalità
dell’architetto Sanjust di Teulada. E’ questi l’autore del nuovo piano regolatore cittadino del 10
febbraio 1909, improntato alla varietà edilizia (fabbricati, villini, aree di verde pubblico). I
fabbricati non possono superare i 24 metri d’altezza; i villini, costituiti da un pianterreno con
giardinetto, non possono superare i due piani.
Ma è la Rendita fondiaria che Nathan colpisce: impone tasse sulle aree fabbricabili e procede agli
espropri, applicando quanto il governo Giolitti aveva già stabilito a livello statale. Nathan aveva
anche ottenuto grazie a quello che va sotto il nome di seconda legge Giolitti in materia (legge
n°502, 11 luglio 1907), che la città di Roma elevi la tassa sulle aree fabbricabili dall’1 % al 3%. La
coraggiosa Giunta Nathan prevede che il valore di ogni area sia stabilito dallo stesso proprietario,
che pagherà l’imposta su quanto dichiarato, e su questa base verrà risarcito in caso di esproprio da
parte del Comune. Una norma chiara ed onesta. Ma la rivolta dei proprietari terrieri non si fa
attendere: uniscono le loro forze fondando l’Associazione dei proprietari delle aree fabbricabili,
risultante dall’unione della Società italiana per le imprese fondiarie, del Vaticano, con la Società
gianicolense, della famiglia Medici del Vascello, proprietaria di ben 142.000 mq. di terreno
edificabile. Ma, nonostante la virulenta opposizione dei potentati della rendita, che intanto hanno
avviato contro il Comune una miriade di ricorsi contro gli espropri, la giunta Nathan avvia il primo
piano di edilizia economica e popolare. Case igieniche e dignitose con cortile e giardinetto interno
sorgono a S. Giovanni, a Porta Metronia, a Testaccio, ma anche nelle campagne dell’Agro romano.
Dopo Nathan, tutto tornerà come prima.
Decaduto il non expedit del papa, grazie all’accordo in funzione antisocialista di Giolitti con
Ottorino Gentiloni (patto Gentiloni del 1913), i cattolici sono eletti nelle liste dei Liberali. In nome
della nuova alleanza tra liberali e cattolici, si consuma anche il sacrificio politico del nostro
Sindaco.
A Roma, il 14 giugno 1914, la cattolica “Unione romana” vince.
Il principe Prospero Colonna, esponente di spicco della rendita immobiliare romana, subentra a
Nathan.
La tassa sulle aree fabbricabili, coraggiosamente applicata da Nathan, sarà progressivamente ridotta
fino alla sua definitiva abolizione con Mussolini (regio decreto n° 2538, 18 novembre 1923).
Nel 1915, la Società italiana per le Imprese fondiarie del Vaticano giunge a possedere azioni per
quasi due milioni di valore nominale. E tra il 1918 e il 1919, amplia straordinariamente il suo giro
d’affari attraverso la Società Immobiliare. Proprio quella che, negli anni ’60, è divenuta tristemente
famosa per la selvaggia speculazione edilizia della Capitale: il “Sacco di Roma”. Grazie a deroghe,
variabili ed abusivismo, da sanare di volta in volta con la provvidenziale pratica del “condono”,
usata ed abusata fino ai giorni nostri in tutta Italia.
Maria Mantello
Saggio pubblicato sul Libero Pensiero, n°44, giugno 2008
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